跨界上“王者”小度智能音箱是如何创造奇迹的
2019-04-22 14:27    来源:和记娱乐

    

  从Strategy Analytics最新发布的研究报告指出,智能音箱是的确是2018年最热门的消费电子产品。

  2018年第四季度,全球智能音箱出货量增长了95%,达到3850万台。超过2017年的全年总出货量,这种增长率堪比2012年前后的智能手机。

  从市场份额看,国外的亚马逊与谷歌还有明显优势,2018年四季度,亚马逊的销量是1350万,谷歌的销量是1150万,而中国的阿里、百度、小米销量都在200万左右。

  有意思的是,如果我们把中国三家厂商每季度的销量分开来看,就会发现中国智能音箱增长最快的并不是阿里,而是百度。

  百度是全球前五中入场最晚的厂商,到了2018年二季度才开始发力,但是在短短几个月,百度就成为智能音箱的世界级巨头,这种增长速度是爆炸性的。

  智能音箱这款产品始于2014年亚马逊的Echo,国内厂商纷纷仿效,经过数年优胜劣汰,阿里和小米到了2018年初已经傲视所有国内厂商。

  百度线年中,“小度在家“这款全球首款带屏智能音箱在2018年4月份才公开招募内测。

  而短短几个月,百度的智能音箱就如核弹爆炸一般急速增长,到了2018年底,已经是三巨头之一,而且销量几乎与阿里和小米持平。

  百度成立已经很多年了,但是它最基本不做硬件,从互联网跨界智能硬件,百度在几个月内就从“青铜“一跃成为“王者“,这个奇迹是如何创造出来的呢?

  智能硬件看似是一个硬件产品,而实际上它的核心技术并不是硬件,而是AI的语音识别与搜索。

  语音识别技术已经存在很久了,但是要让智能音箱有优秀的体验,不仅仅是正确识别语音就够了,而是要判别说话者的意图,给予正确的回应。

  国内很多所谓的智能音箱,只是买了科大讯飞的语音识别技术,而百度的智能音箱核心技术是自己研发的。

  人工智能科技发展很早,但是一度遇到瓶颈,难以突破。互联网发展起来之后,人们发现人工智能科技中深度学习技术,可以依靠互联网的大数据不断进步,同时硬件的发展,特别是GPU通用计算的发展,让计算能力不再是瓶颈,AI有了进一步发展的可能。

  于是,百度在硅谷等地成立实验室,投入重金,招募全球最好的AI专家,搭建百度大脑,开始AI的深度研发。

  早在2014年(亚马逊推出Echo之前),百度的研发团队,就利用深度学习技术,研发出Deep Speech系统。

  传统上,对语音识别的人工智能技术是RNN(循环神经网络)。RNN是在DNN(深度神经网络)的基础上发展出时间戳,发展出长短时记忆单元,可以有解决时间序列的应用。语音识别是有时间序列的,所以业界对RNN用于语音识别的研究比较多。

  而百度将深层卷积神经网络技术(Deep CNN)应用于语音识别声学建模中,将其与基于长短时记忆单元(LSTM)和连接时序分类(CTC)的端对端语音识别技术相结合,大幅度提升语音识别产品性能。这项技术借鉴了图像识别在近些年的成果,以及语音与图像在利用 CNN 模型训练的共通性,在语音识别技术上取得了革命性的进展。

  《麻省理工科技评论》(MIT Technology Review)杂志在2016年度十大突破技术的榜单中把百度语音识别技术列为十大突破技术。

  实际上早在2016年,百度已经有了顶尖的语音识别技术。李彦宏在百度科技大会的上发言可以由AI同声传译。李彦宏在Tech World大会上展示了AI与人的多轮对话。这些展示,远远超过市面上在售的智能音箱所拥有的水平,百度只是缺少一款转化的产品。

  大约在2017年前后,百度语音识别方面、语音合成的AI技术已经非常成熟,已经可以做商用。

  一是自己生产搭载百度AI技术的产品,但是百度是一家互联网厂商,从来没有生产过硬件产品。做硬件是百度所不熟悉的。

  二是技术授权,百度把AI技术授权给硬件厂商,让硬件厂商去制造搭载AI技术的产品。

  当时的百度是两条路并行,百度尝试推出了几款智能音箱产品。同时百度也推出了DuerOS,几乎与国内所有的手机厂商,家电厂商进行了合作。DuerOS的设备激活数,到2018年12月已经突破两亿。

  从激活数量看,百度已经成功,但是从消费者感知的层面,他们并不知道自己在用百度的技术,他们只知道自己在用OPPO手机、华为手机、海尔家电、创维电视……。

  百度还是需要一款自有品牌的产品,来推广百度的AI技术,更重要的是,百度AI技术通过一款百度的产品进入家庭之后,可以成为家庭的语音控制中心,进而引入更多的百度产品和百度体系内的合作产品。

  这是一个包含软件与硬件的生态系统,有无穷的商业潜力。所以在DuerOS成功的同时,百度并没有放弃硬件路线。百度开始发力自有品牌的智能音箱。

  百度是一家互联网公司,对于硬件行业没有太多经验。而中国作为世界工厂,有着庞大的生产资源。

  百度需要像小米一样,搭建起来供应链,找到合作伙伴,找到销售渠道,这对百度是全新的课题。

  百度尝试过自己定义硬件,制造一款高价位的智能音箱,但是那一次百度交了学费。

  于是,百度很聪明的找了自己的一家DuerOS的合作伙伴,以这家合作伙伴的产品为基础,结合百度的技术,制造符合消费者需求的产品。

  同时,百度还招募了很多硬件与供应链方面的人才。其中一个就是锤子科技的前CTO钱晨。

  钱晨是与小米创始人之一周光平同级别的摩托罗拉元老,在业界浸淫多年。罗永浩正式找到了他,才拉到了风投。

  如何与供应商合作?如何搭建产业链?如何建立自己的小度商城?如何寻找代理商?如何与阿里、京东的商家合作?

  百度在几个月内比较顺利的走过了一轮,依靠“小度在家“这种现象级的产品引领。百度的智能音箱业务带动智能硬件业务迅速崛起。在短短几个月成为业界王者。

  我们回顾百度智能音箱的成长道路,百度多年来对人工智能的深度研发是百度的内功,到了2016年,百度已经有独步天下的内功,只是缺乏一款优秀的产品落地。

  而在2018年,百度终于找到了专业的公司,专业的团队,专业的人才,把百度强大的技术转化为成功的产品,通过成熟的渠道让消费者购买到。

  这种优秀的产品一旦有了第一轮普及,口口相传就会形成自然零成本的病毒营销,于是百度智能音箱就在几个月内一跃成为王者,奇迹也就这样被创造出来了。

  从智能手机的销售数字看,未来几年,智能音箱的市场会达到10亿左右的规模。(智能手机在2015年出货14.3亿。)

  从阿里的数据看,开幕当天,天猫精灵在农村地区的成交量猛增400多倍。仅福建省霞浦县一个区域就卖出了5324台。智能音箱不仅会在一二线城市普及,也会普及到乡镇农村。

  从门槛看,智能音箱远比智能手机更低,只要会说话,就会获得智能音箱带来的全新体验。智能手机普及的时候,价格至少也要700元,中高端产品需要2000元-3000元。

  而如今入门级别智能音箱不过100元,高端带屏产品也不过500元,这意味智能音箱会更快的普及。

  在智能音箱的竞争中,硬件不重要,因为智能音箱所需的硬件技术并不高,国内OEM厂商很容易就可以做出稳定的产品,而且产量要多少有多少。

  智能音箱的核心技术,在于语音识别,和语义识别。正确的识别,才能作出合理的反应,配合各种资源,智能音箱可以做家庭娱乐,家庭教育,可以做家庭的语音控制中心。

  未来,智能音箱带来的生态系统,回比智能手机更加封闭,智能音箱没有开放用户自己安装APP的功能,厂家提供什么,用户就用谁的服务,连接谁提供的智能家电产品。这个入口比智能手机强大的多。未来仅仅这个入口就蕴含着巨大的价值。




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