以技术之名详解小度智能音箱Play的独立设计理念
2019-07-07 18:08    来源:和记娱乐

    

  前两天热闹的百度AI开发者大会上,百度发布了主打年轻群体的智能音箱新品——小度智能音箱Play,随后天猫精灵官微用一组对比图“暗示”小度智能音箱Play模仿了天猫方糖R。

  事后科技媒体TechWeb采访到了小度内部相关人士,对方表示“希望不要因为我们做到了第一,而恶意攻击我们”,火药一度很浓。

  从纯粹的技术角度出发,这倒给了我们探讨智能音箱的硬件工业设计以及软件革新的机会。

  只看到一个个智能音箱产品,只有厂商们都在说自己产品设计如何好,但你知道智能音箱都有哪些工业设计语言吗?

  至少,能懂得三个层面的设计语言,对智能音箱之间的争论到底谁在说谎、蹭热度也就能有基本的判断。

  虽然天猫精灵官微给出了5个“设计语言”对比(具体见相关报道),但从设计语言的角度,非要说“模仿”,它们可能没有一个能站得住脚,甚至某些额外方面小度智能音箱Play还有超越的地方。

  一般设备上,麦克风要实现功能,往往只需要两个孔就够了,但是只开两个孔并不漂亮,于是在音箱和手机这些设备上都会多开一些孔,小度在家系列、亚马逊Echo和苹果iPhone都有此设计方式,如图:

  小度智能音箱Play把它们的距离设计成30mm,加上播放、音量+-、静音4个按钮的设计占用长度是7cm,刚好采用每10mm一个孔、总共8个孔的方式。

  为了让手感更舒服,亚马逊、索尼、博朗等很多品牌在很早就以前就开始使用按键凹面设计,按键与食指的指腹无缝贴合,没有突兀感,百度自家智能音箱也很早就使用了相关设计。

  在产品上印刷图案,让产品在形象上富有活力,是非常普遍的表达方式,而且这个工艺不需要创新,十分成熟。

  所以,只许天猫精灵方糖R把合作商的logo印上去,不许小度智能音箱Play青春版印点与商业无关的好玩的东西?

  扬声器的声音要出来,总不能直接暴露,就需要在机身打很多孔。在设计语言里,如果只是打一堆一样的孔,功能足了,美观却没有了,如同人说话只有一个调子,能听懂,但感受不到情绪的感染力。

  所以,圆点们就需要丰富化,甚至借助假孔(例如越来越浅,最后消失),来产生美感。BOSE、DENON、GOOGLE,包括百度的小度在家,都采用了这种设计方式。

  从时间线看,百度采用这种设计方式,比天猫精灵R要早,如果非要说设计参考,也是沿袭自家产品的设计理念罢了。

  天猫精灵官微暗示小度智能音箱Play模仿其“波普艺术”,这可能是一个有意或无意的技术误解,因为后者使用的压根就不是“波普艺术”,而是“欧普艺术”。

  波普艺术来源于美国商业美术,简单说就是利用浮夸的描绘,来增加商业气息(图片来自网络):

  而小度智能音箱Play实际上走的是欧普艺术路线,其核心要义是通过图形、线条排列的特定变化,构建出三维空间幻想,产生某种神秘、具备内在张力的美感,从根本上是一种“意境美”的设计语言:

  生活中随从可见欧普艺术的痕迹,给静态二维图像赋予某种动感的视觉冲击(图片来自网络):

  到了高级版,设计语言就脱离了单纯的好看,而必须与生产条件、工艺水准相结合。

  因为无法一体成型,手机界的设计师们留有许多遗憾。设计总是为现实所屈服,这也是为什么供应链如此重要的原因之一。

  在相对手机要便宜很多的智能音箱这里,问题就更明显,没有足够的成本投入,就无法享受高级别的一体成型工艺水准+量产的供应链待遇。

  下图是天猫精灵R的外形图,A/B两处有较为明显的线条,业界称为“合膜线”,B处明显,A处经过工艺处理,不太明显:

  仅从外形看,该产品一体成型的程度要高于天猫精灵R,可能投入了更大的供应链成本。

  在百度AI开发者大会上,小度智能音箱Play的“软核”部分——小度助手升级到了5.0,官宣有一大堆内容(具体见相关报道),但这里从两个方面谈这次升级到底在做什么,也可以得到某些行业对比与参照。

  百度一直相信技术的力量,现在,5.0又把技术善加使用,在最日常、最普通的生活上,用技术让用户获得舒适便捷的使用体验。

  通过小度助手5.0业内独创的全双工免唤醒能力,小度智能音箱Play除了能实现免唤醒词连续对话,还具备“拒绝反应”能力,即知道什么时候该应答和执行任务,什么时候只需要听着,不搭话、不反应。

  与此对应的,是几乎所有非小度助手下的竞品还停留在一问一答的机械式交互上。

  给人的感受更真实、更有“人情味儿”,用户通过小度智能音箱Play及更多搭载小度助手5.0的产品,感受到的是自然而舒适的体验,这是百度对技术善加利用的体现。

  在放歌之外,增加更多功能,一直是各大厂商心心念念的事。然而,真正能做好的却很少。

  同样借助小度助手5.0,通过与爱奇艺深度合作,现在小度智能音箱Play已经具备了全球首创的智能音箱DLNA投屏能力,即无需任何配件就可在电视上智能投屏,秒变“网络内容主机”。

  此外,小度助手5.0已全面接入百度地图POI数据,这使得小度智能音箱Play及更多产品打开了生活服务的广大空间,直接针对家庭。与此同时,小度助手5.0还上线电话大全功能,成了家庭黄页。

  总得看来,不论什么创新,小度助手5.0的最终目的都是把过去百度的技术力量发挥出来,以用户体验为先,创造更舒适的生活。

  在百度AI开发者大会上,百度副总裁、百度智能生活事业群组(SLG)总经理景鲲表示:“在人工智能交互时代,小度助手已经迎来了跨越式发展。对话式AI技能迎来全面爆发,这意味着智能音箱已经不再是音箱,智能音箱的产品本质正在改变。”

  按照景鲲的说法,至少,百度的一系列智能音箱产品已经变成了“新一代的计算平台”。

  例如,小度在家上,第三方技能已经成为第一大应用,超越了过去独霸智能音箱全行业的音乐播放功能。

  这一次,百度还给出了小度VIP会员、付费技能和品牌技能三个智能音箱商业生态,显示出内容+电商的新商业模式。

  “智能音箱已经不再是音箱”说明,百度的智能音箱不只有国内第一、全球第三的市场竞争地位(数据来源:Canalys、Strategy Analytics和IDC对2019 Q1智能音箱市场的统计),它与天猫精灵等智能音箱品牌在走一条不太一样的创新道路。

  把小度智能音箱Play与天猫方糖R进行比较,可能一开始就错了,还停留在传统的智能音箱思维上,把小度智能音箱Play与当做对等的、旧有模式下传统音箱定位上进行刻板的对照。

  无论如何,以小度智能音箱Play为代表,百度在智能音箱上的创新为行业带来了更多想象空间,那些特意挑刺的行为并不值得鼓励。




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